Did Evil Win? {expositie over de vergeten oorlog in Darfur}

Did Evil Win? {expositie over de vergeten oorlog in Darfur}

FOR DUTCH PLEASE SCROLL BELOW

Exposition about the forgotten war in Sudan 

A decade ago, millions of Europeans and Americans took to the streets to join a score of celebrities in the campaign to ‘Save Darfur’. Violence had broken out in this region in Sudan in 2003, when African opposition forces rebelled against the government in Khartoum, which was dominated by an Arab class. The Darfur opposition forces demanded equal treatment, rights and distribution of wealth.

The regime’s response to this uprising was brutal, as it sent in the Janjaweed militia to strike it down. These ‘devils on horseback’ were given carte blanche in the military campaign and many civilians fell victim to their actions: they killed men, raped women and girls and set fire to villages. The Sudanese government bombed the region. As a result, hundreds of thousands of people died, millions more fled their homes and ended up in internal discplacement camps.

American student unions joined forces with Hollywood celebrities like George Clooney, Mia Farrow and Angelina Jolie to launch a campaign for Darfur’s citizens. Soon enough the sentiment also reached European audiences and the campaign grew: activists paid millions of dollars for print ads, events and protests to pressure national governments to act.

In 2007 the United Nations and the African Union sent peacekeepers to Darfur in order to protect the civilians. But with China and Rusland vetoing the resolution procedure, the International troops only had a limited mandate.

In 2009 the International Criminal Court issued a warrant of arrest for the Sudanese president Omar al Bashir for charges of war crimes and crimes against humanity, adding the count of genocide to the warrant one year later. Apparently unimpressed, Bashir ordered the expulsion of international aid organizations from Darfur and forbade journalists from entering the region. To this day, reporters must be smuggled in to reach the Darfuri people.

In spite of the global campaign, the attention for Darfur quickly faded. While international politicians bickered about mandates, the Sudanese government was successful in its policies to divide and rule over the Darfur opposition. And in the meantime, millions of people continued to live in refugees camps.

Even now, civilians are killed and raped every day. Villages are burned. Nothing has changed in Darfur. What has changed, however, is the West’s position towards the Sudanese government. While the European Union recently struck a deal with the regime to contain the refugees within its own camps, Washington has lifted the very sanctions it once imposed on the country.

How is it possible that in spite of the protests, political pressure and even international warrants of arrest, Omar Al Bashir’s government is still in power in Sudan? We interviewed the key players who were involved in the global advocacy campaign and asked them: Did evil ultimately win in Darfur?

DUTCH

De vergeten oorlog

Meer dan tien jaar geleden gaan miljoenen mensen in de Verenigde Staten en Europa de straat op om aandacht te vragen voor Darfur. In de westelijke regio van Soedan woedt een oorlog waarbij honderdduizenden burgers de dood vinden en miljoenen op de vlucht slaan. Beroemdheden als George Clooney roepen wereldleiders op Darfur te redden.

Het conflict start in 2003. Burgers met een Afrikaans etnische achtergrond neme de wapens op tegen de Arabisch gedomineerde regering. Ze strijden voor eerlijke rechten en democratie. De regering reageert met een nietsontziende campagne. Wereldleiders noemen het een genocide. Het Internationaal Strafhof vaardigt een aanhoudingsbevel uit tegen de Soedanese president Omar Al Bashir.

Maar ondanks al de aandacht en politieke druk, is er in tien jaar tijd weinig veranderd. Als journalist Klaas van Dijken en fotograaf Adriane Ohanesian in 2015 naar het gebied reizen, zien ze dat burgers nog steeds in kampen of grotten leven, onder erbarmelijke omstandigheden. De Darfuri moeten nog steeds vrezen voor hun leven. Toch haalt het Westen de banden weer aan met de Soedanese regering. Hoe kan dit? Hebben de protesten en politieke druk geholpen? Van Dijken en Ohanesian vroegen het hoofdrolspelers die betrokken waren bij de crisis in Darfur. Ze spraken met slachtoffers, activisten, politici en een rebellenleider en vroegen hen: Heeft het kwaad gewonnen?

Expositie

De antwoorden hebben ze verwerkt in een interactieve documentaire die wordt gelanceerd op 15 februari. Ohanesians foto’s zijn een week lang te zien in het Compagnietheater. Tijdens de opening op woensdagavond 15 februari gaat o.a. Klaas van Dijken in gesprek met vluchtelingen uit Darfur en politici en geeft Adriane Ohanesian een rondleiding door de expositie. De expositie bestaat uit 55 foto’s van Adriane Ohanesian, die hiermee de World Press Photo Award 2016 won, evenals de Anja Niedringhaus Courage in Photojournalism Award 2016.


Did Evil Win? {expositie over de vergeten oorlog in Darfur}

De expositie is gratis en dagelijks van 10.00 tot 17.00 te bezichtigen van 16 t/m 21 februari

Deel dit evenement:

Bio's

Klaas van Dijken 

Journalist Klaas van Dijken werkt veel in conflictgebieden en in landen met repressieve regimes. Hij deed verslag vanuit onder meer (Zuid-)Soedan, Eritrea, Afghanistan en Somalië. In 2015 was hij samen met fotograaf Adriane Ohanesian de eerste journalist in lange tijd die het hart van Darfur bezocht. Voor zijn reportages won hij de belangrijkste journalistieke prijs De Tegel. Na zijn reizen naar Darfur bleef Van Dijken met één vraag zitten: Heeft het kwaad gewonnen? Hij interviewde activisten, vluchtelingen en politici om antwoord op die vraag te krijgen. Het resultaat is Did Evil Win? een interactieve documentaire over Darfur, vergeten oorlogen, en actievoeren.

Tijdens het openingsdebat geeft Van Dijken een introductie over de crisis in Darfur, die meer dan vijftien jaar geleden begon.

Adriane Ohanesian 

De Amerikaanse Adriane Ohanesian studeerde culturele antropologie en conflict resolution. In 2010 studeerde ze af aan de International Center of Photography’s photojournalism and documentary photography program. Sinds die tijd werkt ze vooral in Afrika en woonde ze in Soedan en Zuid-Soedan. Voor Reuters versloeg ze het nieuws in Zuid-Soedan in 2012 en daarna was ze bij de oorlogen in het Nuba-gebergte, Abyei en Darfur. In 2016 won ze zowel een World Press Photo als de Anja Niedringhaus Courage in Photojournalism Award

Voor het project Did Evil Win? filmde Ohanesian.

In het Compagnietheater wordt Ohanesians fotografie uit Soedan tentoongesteld. Op de opening op 15 februari zal ze het publiek meenemen langs haar foto’s vertellen hoe haar fotografie tot stand komt.